こどもの日に込められた意味とは?|端午の節句の由来について

五月五日といえばこどもの日(端午の節句)ですね。

「こどもの日」も「端午の節句」もよく耳にする言葉なんですが、ある時ふと思いました。

・「こども」はどうして平仮名なの?
・そもそも「端午(たんご)」って何?
そういえば「節句」もちゃんとした意味なんて考えた事なかったな~…と。

そんなわけで、調べてみました(^O^)

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こどもの日の意味とは?

こどもの日の国が法律で定めた条文は以下の通りです。

「こどもの日 5月5日 こどもの人格を重んじ、こどもの幸福をはかるとともに、母に感謝する。」

特に後半の「母に感謝する」の部分、知っていましたか?
が幼い頃は母に感謝するどころか、「今日はこどもが主役なんだぞ~」って遊び回ってたっけwこうして改めて条文を読むと、急に「こどもの日」という言葉が神聖な響きに聞こえてきませんか?(^-^)

なぜ「こども」が「子供」ではないかについては諸説あるみたいですが、二つ御紹介しますね。

・子供にも読めるから。

ズバリ!確かに!祝ってもらう当人がすぐに分かるようにという配慮からだったんですね。それに平仮名のほうが優しい印象になりますね。

もう一つは
・「子供の“供”という漢字は“大人の手下”という意味にもとれるからよしましょうよ」と一部の団体からクレームがあり、ひらがな表記となった。
「“野郎ども”の“ども”と同じじゃないか!」って事ですね。

続いては「節句(せっく)」についてです。

こどもの日 端午の節句|節句の語源は何だろう?

「節句」の「節」はそのまま字の通り、季節の変わり目、節目を意味します。

中国から伝わってきた「五節句」というものがあるのですが、私たちの生活に馴染みのあるものが多いんですよ。

【五節句】
人日(じんじつ)→1月7日…七草粥

上巳(じょうし)→3月3日…ひな祭り

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端午(たんご)→5月5日…今回のテーマですね

七夕(しちせき)→7月7日…七夕(たなばた)

重陽(ちょうよう)→9月9日

1月7日以外はみんなゾロ目なので覚えやすいですね。奇数は縁起のいい数として考えられていたので、五節句の数字はみんな奇数なのだそうです。

こうして季節の節目(五節句)に豊作無病息災を願いを込めてさまざまな行事が行われていました。「節句」にはこのような背景があったんですね。

それでは最後に「端午(たんご)」について

こどもの日 端午の節句|端午とは?

「端午(たんご)」の「端」には”はじめ”という意味があります。そして「午」は数字の「五」とも読めるので、

五月はじめの牛の日→5月5日を意味するようになったそうです。

端午の節句といえば、菖蒲湯(しょうぶゆ)に入ったり、粽(ちまき)や柏餅(かしわもち)を食べたりしますね。

これも、もともとは中国で邪気を払うために菖蒲や蓬(よもぎ)を軒にさすという風習があって、そこから日本に来て少し形を変えて現在の風習になったようです。面白いですね。

まとめ

生まれた時から当たり前にある行事って、あらためて意味を考える事なんてなかなかありませんよね。

今回こどもの日を調べてみたなかで、
こどもの日に「母に感謝する」という意味が込められていたことを知り、ちょっと感動しました。

こどもの日には、「こどもの成長を願い祝う」とともに、「母に感謝するということを子供に教えましょう」って意味も含まれているのでしょう。素敵なことですね。

ありがとうございました。

菖蒲湯や粽・柏餅についてはこちらの記事もぜひご覧ください。
菖蒲湯デビューのすすめ|効能は?どこで買う?邪気を払おう
こどもの日|柏餅とちまき比較|柏餅の葉の由来は?葉と餅がひっつく時は?

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